Una nueva investigación arroja luz sobre la misteriosa dolor de la fibromialgia.

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Esta nueva comprensión de la fibromialgia esperar que conduzca a mejores tratamientos, los médicos y los investigadores dicen.

La fibromialgia afecta a entre 1% y el 5% de los estadounidenses, principalmente mujeres, pero hasta hace poco, los científicos no tenía idea de lo que podría ser la causa de sus dolores severos y misteriosos. Durante décadas, los médicos le dijeron a los pacientes su agonía era imaginaria, el resultado de la histeria emocional, no una dolencia física.

Pero este año, los investigadores finalmente comenzaron a tener una idea de la condición.

“Lo que ha sucedido es en 2013 se ha producido esta explosión absoluta de papeles”, dice el neurólogo Anne Louise Oaklander en Hospital General de Massachusettsen Boston. “La visión de conjunto sobre esto ha cambiado.”

Oaklander publicó dos estudios de este año muestran que la mitad o más de los casos de fibromialgia son realmente una condición poco conocida que afecta a los nervios. Las personas con esta neuropatía de fibras pequeñas reciben señales defectuosas de diminutos nervios en todo el cuerpo, incluyendo los órganos internos, causando una constelación impar de síntomas de dolor para dormir y problemas digestivos que se superponen con los síntomas de la fibromialgia.

El neurocientífico Frank Rice y un equipo basado en Albany Medical CollegeTambién descubrieron que hay fibras nerviosas excesivos que recubren los vasos sanguíneos de la piel de los pacientes con fibromialgia – eliminen cualquier duda de que la condición física es real.

Estas fibras en la piel pueden detectar el flujo de sangre y controlar la dilatación y constricción de los vasos para regular la temperatura corporal, dice Rice, así como nutrientes directos a los músculos durante el ejercicio. Las mujeres tienen más de estas fibras que los hombres, dice, quizás para explicar por qué son mucho más propensos a la fibromialgia.

“Fibras nerviosas de los vasos sanguíneos son un objetivo importante que no han estado en nuestra línea de pensamiento hasta la fecha en las condiciones de dolor crónico”, dice Rice, ahora presidente y director científico de Tejido integradoDinámica LLC, Una empresa de investigación biotecnológica en Rensselaer, Nueva York

En los últimos años, las exploraciones de los pacientes con fibromialgia han puesto de manifiesto los cambios cerebrales asociados con el dolor, pero la nueva investigación sugiere que estos son un síntoma y no la causa de la afección.

Esta nueva comprensión de la fibromialgia esperar que conduzca a mejores tratamientos, dicen Rice y Oaklander.

En este momento, la mayoría de las personas se tratan con los antidepresivos hecha por Cymbalta Eli LillyO Savella por Forest PharmaceuticalsO con Lyrica, un medicamento para convulsiones de Pfizer – La cual todos han sido aprobados por el gobierno federal para su uso en la fibromialgia.

Sin embargo, estos medicamentos tienen efectos secundarios y no ayudan a todos.

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“Estamos buscando ahora a entender más acerca de otras características de la patología que podrían conducir a un enfoque más específico y menos de una escopeta que causa efectos secundarios”, dice Rice, también es profesor adjunto en la Universidad de Albany, Universidad Estatal de Nueva York.

El detonante de la fibromialgia sigue siendo un misterio, aunque se han pensado acontecimientos estresantes en el pasado de los pacientes a desempeñar un papel.

Reumatólogo Richard Chou dice que hay alguna evidencia preliminar de que el daño a los nervios es causada por el sistema inmune.

“Tenemos la esperanza de que algún día vamos a ser capaces de decir exactamente cómo su sistema inmunológico está causando daño a los nervios sensoriales que se traduce en dolor de la fibromialgia”, dice Chou, profesor asistente en el Escuela Geisel de Medicinaen el Dartmouth en New Hampshire. Los investigadores aún no saben si el dolor hace que los otros problemas de la fibromialgia – interrumpir el sueño, por ejemplo – o si el dolor y los trastornos del sueño comparten la misma causa.

constelación de síntomas de fibromialgia es muy similares a los del síndrome de fatiga crónica y síndrome de la Guerra del Golfo, Que el grupo de Oaklander también estudia. “Si alguien tiene más de un síntoma que otro suelen aludir a una cosa, como la fatiga crónica, pero no es claro que éstas son diferentes,” dice Oaklander.

 

Ella dice que los investigadores todavía tienen mucho que aprender acerca de estas condiciones, pero los científicos están tomando más en serio y hacer un progreso real por primera vez.

Carolyn Silva DE Maynard, Massachusetts., Uno de los pacientes de Oaklander, dice que se sorprendió al enterarse de que ella tenía la neuropatía de fibras pequeñas causada por un sistema inmunológico hiperactivo, en lugar de la fibromialgia.

“Creo que una gran cantidad de personas, reciben un diagnóstico manta como la fibromialgia porque los médicos no saben lo que está mal con ellos”, dice DiSilva, de 47 años, que ha sufrido de dolores inexplicables durante unos 14 años. La agonía sin parar y los alfileres y agujas que la atormentaban durante horas a la vez la obligaron a renunciar a su trabajo como estilista, dice ella.

La comprensión de lo que está causando su dolor le ha ayudado, dice, porque los médicos y otros toman en serio sus problemas, en lugar de despedir a ella como solían hacerlo.

Y ahora que está claro DiSilva tiene un problema inmunológico, Oaklander la ha puesto en tratamientos por vía intravenosa de inmunoglobulinas – en lugar de la terapia convencional de la fibromialgia – que parecen estar haciendo una profunda diferencia en su salud.

DiSilva dice que su dolor se ha reducido de 10 en una escala de 10 puntos a cerca de un 4.

“Siempre espero que algún día voy a despertar sin dolor, pero estoy tan agradecido de que he llegado hasta aquí.”

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